Yoshio Ekimoto - En Español

Muchos inmigrantes japoneses se establecieron en Antelope Valley a principios de las décadas de 1890 y 1900-1910, contribuyendo a la construcción de las líneas de ferrocarril locales y desarrollando muchas de las primeras granjas locales.

La familia de Yoshio Ekimoto llegó por primera vez a Lancaster en la década de los 1910, y sus padres Issei (inmigrantes japoneses) de primera generación compraron 40 hectáreas de tierra en 1912. Su propiedad se encontraba en la avenida D, entre las calles diez y siete y diez y ocho al oeste.

Al mismo tiempo, muchas otras familias japonesas estaban llegando y estableciéndose en Lancaster, lo que llevó a la formación de la Asociación de Agricultores Japoneses. Poco tiempo después, se construyó un centro comunitario que serviría como un centro cultural, una escuela de idioma japonés y una iglesia.

Ekimoto, como joven agricultor, viajó a Japón y se casó con la joven japonesa-estadounidense Kiyoko. Kiyoko había nacido en California y luego regresó a Japón en donde conoció a Ekimoto. La pareja vivió de manera pacífica hasta la Segunda Guerra Mundial, después del ataque japonés en Pearl Harbor. En respuesta a esto, Ekimoto le ofreció su apoyo a los Estados Unidos de América, uniéndose a los vigilantes de ataques aéreos y a la fuerza de policía auxiliar mientras también cultivaba para ayudar a los esfuerzos de guerra.

Poco después de todo esto, todos los residentes japoneses de Antelope Valley fueron forzados a evacuar el área, incluyendo a Ekimoto y su familia. En mayo de 1942, Yoshio y su familia fueron transportados a un campo de concentración en Poston, Arizona, junto con 85 otras familias japonesas locales.

Ellos finalmente fueron puestos en libertad en 1945. Tras su retorno, Ekimoto encontró que la mayoría de sus valiosas posesiones habían sido robadas. Su granja se había deteriorado tanto que la única opción viable era vender la tierra. Yoshio estimaba que sus pérdidas eran de miles de dólares, aunque desde una perspectiva humanista, la angustia y las pérdidas generales suyas y de su familia eran inmensurables en términos monetarios.

A pesar de las dificultades que enfrentó su familia, Yoshio no se fue de Antelope Valley. Su familia y él se quedaron, con Ekimoto trabajando para la Planta 42 de la Base Aérea de Palmdale y NASA en Edwards por 23 años.

"Gurba, Norma H. Locales legendarios de Antelope Valley. Arcadia, 2013.

Foto cortesía de las Colecciones del MOAH"

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