LOS COMERCIOS MÁS ANTIGUOS DEL BLVD.

Fui a visitar a la señora Chris Calaba a su casa, en las afueras del valle. Pensé que era importante escuchar a alguien que pasó la mitad de su vida sirviendo a la comunidad del AV, y quien presenció su transformación gradual hasta su retiro hace unos años. Fue copropietaria de Graphic Experience en Lancaster Blvd. durante más de veintisiete años; según la Sra. Calaba, el negocio más antiguo en el corazón de Lancaster.


Le dije que quería entrevistarla para este importante proyecto, #CountMeIn. Ella estuvo de acuerdo con la condición de que me uniera a ella y a su esposo, el artista Dennis Calaba, durante el almuerzo; lo que acepté con mucho gusto. Mientras almorzábamos, hablamos sobre su relación comercial con el antiguo Museo de Lancaster. Su negocio básicamente enmarcaba la mayor parte de cuadros que se exhiban en el museo para las competencias de arte, y para la antigua Asociación de Artes Aliadas, ahora MOAH-CEDAR. Su negocio también trabajó con el ayuntamiento de la ciudad y otras compañías importantes en el área.


Le pregunté si recordaba haber participado alguna vez en el censo. Ella dijo, por supuesto, que era muy importante en esos tiempos que todos quisieran involucrarse en la prosperidad de nuestra comunidad, y la única forma era llenar los formularios. En aquellos días, era importante para nuestro negocio informar a nuestros clientes sobre esto cada vez que se detenían a vernos. Además, el periódico local era nuestra única fuente de información además de la radio, por lo que hablábamos sobre estos importantes temas todo el tiempo.


Le mencioné que hoy en día, según los datos del censo, el área alrededor del Blvd. y varios bloques a la redonda es lo más difícil de contar. Ella respondió que se debe a los muchos complejos de apartamentos en el área y que muchas personas tienen que viajar a otros lugares para ir a trabajar. Además, la demografía ha cambiado; hay más hispanos, filipinos y otras etnias, y muchos no confían en las entidades gubernamentales.


Le pregunté a la Sra. Calaba qué piensa sobre los artistas que participan en este programa para dar a conocer la importancia del Censo 2020. Es maravilloso, respondió, la gente confía en los artistas más que en los políticos. Los artistas son visibles y se preocupan por el crecimiento de la comunidad; "El artista hace nuestras vidas más ricas y hermosas, lo sé, estoy casado con uno". También dijo que contar con el apoyo del MOAH es muy importante, porque el museo ahora es el corazón de esta comunidad. Me alegro de que nuestra pequeña comunidad haya llegado a ser reconocida más allá de Los Ángeles.


Después del almuerzo, nos sentamos en su sala de estar y ella continuó la plática en cámara invitando a la comunidad a participar y ser contada.

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