Elizabeth “Elyze” Clifford - En Español

El Centro de Interpretación Prime Desert Woodland Preserve de la ciudad de Lancaster es el resultado de muchas personas trabajadoras de todos los ámbitos de la vida, sin embargo, el Centro está dedicado a la memoria de una residente de Lancaster: Elizabeth "Elyze" Clifford, la activista que formó una coalición para Conserve la zona boscosa del desierto especial y única que puede visitar hoy.



Elyze Clifford, una destacada e incansable ambientalista, tenía una mente inquisitiva y un espíritu indomable. Nació en febrero de 1926 en Tucson, Arizona. Elyze llegó a Antelope Valley en 1951, donde residió en el valle por el resto de su vida, con la excepción de un período de cinco años cuando vivió en Laguna y obtuvo un certificado en Análisis e Informes Ambientales de Laguna Community College.


Clifford, que siempre amó la naturaleza, creía que el bienestar del medio ambiente también es importante para el bienestar de los seres humanos; por tanto, un medio ambiente sano crea seres humanos sanos. Ella sintió que el desierto y sus recursos estaban aquí para ser usados con cuidado y no abusados. Pero vio que las cosas estaban cambiando, y no siempre para bien. Basureros, senderos para motocicletas y extensiones de viviendas en expansión aparecieron en lo que alguna vez fueron bosques prístinos del desierto.


La vida de Clifford se dedicó a preservar el medio ambiente y la integridad del desierto y a educar a otros sobre su belleza. Estableció la Southwest Desert Householders Alliance en 1978, que más tarde se convirtió en Southwest Desert Householders Research and History Alliance. Ella trabajó incansablemente y dirigió este grupo en el esfuerzo por preservar y proteger el desierto excepcionalmente rico de Joshua y los bosques de enebro en Lancaster. Como presidenta, coordinó una apelación de una propuesta para construir viviendas en el área de Westside, ya que ella creía que afectaría el sitio de Prime Desert Woodland Preserve.


Viajando en su viejo automóvil Rambler, Clifford hacía excursiones para visitar diferentes sitios para realizar encuestas y contar árboles, información que necesitaba para sus diferentes informes. Siempre investigaba los hechos y las leyes, recopilaba peticiones, escribía a los periódicos locales y hablaba con los funcionarios de la ciudad.


Clifford tenía un vasto conocimiento y talentos de investigación en áreas de ecología, botánica, geología, hidrología y leyes ambientales. Su conocimiento y amor por el entorno natural de Antelope Valley, combinados con sus habilidades organizativas y su perseverancia, ayudaron a reunir a los miembros de la comunidad y a los líderes de la ciudad en torno al concepto de Prime Desert Woodland Preserve.

Muchos de los amigos de Clifford no sabían que tenía una enfermedad cardíaca congénita. Uno de sus últimos deseos era establecer Prime Desert Woodland Preserve para el disfrute y la educación de las generaciones presentes y futuras.


Fue una activista ambiental extremadamente ocupada incluso en sus últimos días, escribiendo cartas y realizando recorridos por los bosques solo cinco días antes de morir. Clifford falleció el 1 de abril de 1990, a la edad de sesenta y cuatro años, mientras se encontraba en medio de su trabajo de preservación. Está enterrada en el cementerio de Lancaster.


Clifford era una dama especial que muchos que extrañan y que amaba el desierto. Prime Desert Woodland Preserve es uno de los legados de la devoción de Elyze Clifford por el Antelope Valley y todos sus esplendores naturales.


Para obtener más información sobre Prime Desert Woodland Preserve y Elyze Clifford Interpretive Center, ¡estad atentos!


Fotos cortesía de MOAH Collections


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