El Cuerpo de Camellos de Beale - En Español

Desde Octubre de 1858 hasta Junio de 1861, el único Cuerpo Americano de Camellos (con un total de 77 camellos) podía ser visto en el vecindario de la región del Fuerte Tejon. Después de leer sobre camellos, el General Edward Beale pensó que estos animales podrían ser usados en alcanzar puestos militares casi inaccesibles ubicados en la profundidad del desierto. Él tuvo la visión del “expreso del camello”, el cual podría transportar paquetes y correo a lo largo del terreno y propuso sus ideas al Secretario de Guerra, Jefferson Davis. Davis decidió proponer el “Cuerpo Americano de Camellos” de Beale al Congreso en 1855, el cual invirtió $30,000 en camellos para el experimento.

Desde 1856 hasta 1857, los camellos aterrizaron en la desembocadura del Río Mississippi. Lleno de entusiasmo, el General Beale y sus hombres se embarcaron desde New Orleans a Los Ángeles. Parte del grupo se separó en el área de San Bernardino, cruzando Cajon Pass y viajando arduamente a través del área de Antelope Valley, incluyendo Palmdale y Elizabeth Lake hasta el Fuerte Tejon. Otros grupos llegaron a Los Ángeles y continuaron al Fuerte Tejon desde Saugus y Elizabeth Lake.

Los camellos estuvieron estacionados en el fuerte por meses, en corrales con los caballos. Luego, los camellos fueron llevados a la propiedad de Beale en el Rancho Tejon donde él puso a los camellos a través de diferentes experimentos y pruebas. En una ocasión, quince camellos escaparon el fuerte y se fugaron; solo seis de ellos fueron encontrados cerca de Elizabeth Lake. Aunque los camellos no fueron usados extensivamente, también no fueron muy bien recibidos. Uno de los problemas principales asociados con el Cuerpo Americano de Camellos fue encontrar hombres que supieran cómo manejarlos, ya que los camellos estaban algo no tan bien equipados para el ambiente. Al final de 1859, un contratista civil entregó 28 camellos a la Armada en el Fuerte Tejon, donde el puesto de intendencia cuidó por el rebaño hasta 1861; ellos luego fueron transferidos al Depósito de Los Ángeles. Eventualmente, la Armada de los Estados Unidos ordenó que los camellos restantes se vendieran en una subasta, donde algunos de los animales fueron vendidos a Beale, en conjunto a un circo. Sin embargo, cuando el circo cayó en bancarrota en 1870, liberó a los camellos y a otros animales salvajes en el desierto circundante cerca del Fuerte Yuma, y por muchos años las personas reportaron ver camellos deambular por el desierto. El General Beale trajo varios de los camellos al Rancho Tejon, y frecuentemente se le podía ver llevarlos a Los Ángeles para suministros.

“Topsy”, el último de los camellos de Beale, murió en el Rancho Tejon en Abril de 1937.


Fotografía cortesía de GoSanAngelo

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