El arte de Cristopher Cichocki reflexiona sobre los antiguos océanos del desierto... - En Español


El artista ambiental Cristopher Cichocki se encuentra cerca de Anza Ditch en Salton City, California (Kent Nishimura / Los Angeles Times)


Cuando Cristopher Cichocki era un niño en Sturgeon Bay, Wisconsin, se enfrentó a temperaturas frías por el viento de menos 70 grados para explorar bosques cercanos en busca de material natural como palos y hojas para poder hacer cosas con ellos. Cuando se mudó al Palm Desert del sur de California a los 10 años, se encontró haciendo lo mismo, solo que con plantas que prosperaron en temperaturas casi 200 grados más altas. Para Cichocki, había sorprendentes similitudes entre la vida submarina y la curiosa flora que continúa ocupando la enorme franja del aparentemente árido desierto de California. La observación de Cichocki se convirtió en una investigación que formó la base de su práctica artística, llevándolo desde las costas en retroceso del Mar de Salton en su propio patio trasero hasta el Museo de Arte e Historia de Lancaster (MOAH), donde la última muestra individual del artista, "Divisions of Land and Sea ", sirve como culminación de su exploración de la conexión entre la tierra y el agua.


Después de estudiar en CalArts y vivir en Los Ángeles, Cichocki regresó al desierto en 2005. Actualmente reside en el Valle de Coachella, donde a menudo hace arte con materiales encontrados como viejas mangueras de riego, que descubrió en un huerto de cítricos abandonado en Indio Hills. Esa manguera aparece en el museo como parte de una instalación en evolución llamada "Sea Change (2016-2018)". La masa similar a una planta rodadora está encaramada sobre una base de compuesto de madera brillante. Está conectado con un conducto de tubería a una planta viva de aloe vera, que está cubierta con pintura para marcar y rodeada de sal marina, ubicada en un bote de aceite encontrado encima de un tocón de palma. La obra de arte está destinada a hacer referencia a lo que Cichocki describe como "las semillas supervivientes de un océano antiguo", pero la bola retorcida de manguera de riego en el centro podría fácilmente ser un símbolo del enredo burocrático que rodea al mar de Salton, cuyo El futuro sigue siendo tan turbio como la disminución del suministro de agua.


El Salton Sea se creó en 1905 cuando el agua del río Colorado fluyó hacia el lecho de un lago seco durante dos años después de la ruptura de un canal de riego. Aproximadamente un siglo después, el Mar de Salton se está reduciendo. En 2003, los legisladores de California implementaron un plan de 15 años para abordar las preocupaciones ambientales causadas por el secado del Mar de Salton. Cuando pasó la fecha límite, los lugareños se dieron cuenta de que se desviaba más agua de la fuente del lago, el río Colorado, a las comunidades circundantes, dejando que las orillas del Mar Salton retrocedieran aún más. Todavía es un peligro para la salud pública a medida que aumenta el polvo tóxico y aumentan las tasas de asma en el condado de Imperial.

Pero el agua en la cuenca del Salton se ha estado inundando y secándose repetidamente a lo largo de milenios, desde que los nativos americanos de Cahuilla se establecieron por primera vez en el área hace aproximadamente 10,000 años. Solo en el siglo XIX, el río Colorado inundó la cuenca al menos media docena de veces. Solo amenazó con convertirse en un problema en 1928, cuando el Congreso designó parte de la cuenca del Salton como depósito de aguas residuales agrícolas.


"El problema con el Mar de Salton es realmente el material particulado que proviene de él, porque está rodeado de mucha agricultura", explica Cichocki. "Cuando tienes material particulado, no es solo la arena que sopla en el lote de al lado. . Literalmente está entrando en su torrente sanguíneo y está alterando su ADN. Es ineludible de su cuerpo en ese momento ".