Dark Progressivism

Curated by Rodrigo Ribera d'Ebre and Lisa Derrick

The Dark Progressivism: The Built Environment exhibit is a survey of the region’s Dark Progressivism school of thought, which dates back to the Great Depression, and is brought into current day. Special emphasis is placed on the post-war era through the present. The exhibit sheds light on the organic relationship between photography, painting, literature, architecture, sculpture, cinema, mural, and typography. The creation and production of these works derive from a noir cityscape, in a land where the bright colors of flora and fauna, native and transplanted, belief somber secrets and complex histories.
 
The origin of Dark Progressivism begins with the built environment. As a result of restrictive housing covenants against people of color, clusters of orderly and planned suburbs sprouted all over the metropolis, while high density, marginalized, and underdeveloped communities developed elsewhere, forming a belt around Downtown Los Angeles. Far from tourist destinations, these communities were invisible and associated with slum housing. During the Depression, people of color, born and raised in Los Angeles, were fired from public sector jobs so that “White Americans” could find employment, while thousands of Mexican Americans and Mexican-born immigrants were repatriated to Mexico. 

At the same time, “socially progressive” housing projects were designed by renowned architects as a form of containment to house low-income Mexican and Mexican American communities. Housing projects such as Maravilla, Rose Hills Courts, Ramona Gardens, Pico Aliso Village, Dogtown, and several others became a reality, and thousands were displaced into the shadows of the projects; thus people of color and these communities became more invisible and further fragmented. On the bleak streets of this built environment, the youth responded by writing graffiti on walls in the form of community plaques, and carving names and neighborhoods in cement to show that they too existed in the dark metropolis. 

From then, through the changes, whether physical and social, violent or benign, of the ensuing decades, contemporary artists in a variety of mediums have been directly informed by this noir cityscape. Dark Progressivism: The Built Environment deconstructs the metropolis’ trajectory through an unprecedented historical lens, with works from artists who are not only impacted by the opaque topography, but who are also contributing to the dialog of progress. 

La exhibición, Progresismo Oscuro: El Ambiente Construido, es una encuesta de corriente de opinión sobre el Progresismo Oscuro de la región, que se remonta a la Gran Depresión hasta nuestra época. Hay énfasis especial en la era de posguerra hasta el presente. La exhibición arroja luz sobre la relación orgánica entre fotografía, pintura, literatura, arquitectura, escultura, cine, mural y tipografía. La creación y producción de estas obras se derivan de un paisaje urbano negro, en una tierra donde los colores brillantes de la flora y la fauna, nativos y trasplantados, desmienten los secretos sombríos y las historias complejas.
 
El origen del Progresismo Oscuro comienza con el ambiente construido. Como resultado de convenios de vivienda restrictivos contra las personas de color, grupos de suburbios planeados y ordenados brotaron por toda la metrópoli, mientras que las comunidades subdesarrolladas y marginadas con alta densidad, se desarrollaron en otros lugares, formando un cinturón alrededor del centro de Los Ángeles. Lejos de los destinos turísticos, estas comunidades eran invisibles y estaban asociadas a viviendas de barrios marginales. Durante la Depresión, las personas de color, nacidas y criadas en Los Ángeles, fueron despedidas de empleos en el sector público para que los “blancos estadounidenses” pudieran encontrar empleo, mientras que miles de mexicano-americanos e inmigrantes nacidos en México fueron repatriados a México. 

Al mismo tiempo, los proyectos de viviendas “socialmente progresivas” fueron diseñados por arquitectos de renombre como una forma de contención para albergar a comunidades mexicanas y de bajos ingresos. Proyectos de viviendas como Maravilla, Rose Hills Courts, Ramona Gardens, Pico Aliso Village, Dogtown y muchos otros se convirtieron en realidad, y miles fueron desplazados a la sombra de los proyectos; por lo tanto, las personas de color y estas comunidades se volvieron más invisibles y más fragmentadas. En las calles desoladas de este ambiente construido, los jóvenes respondieron escribiendo grafiti en las paredes en forma de placas comunitarias y tallando nombres y barrios en cemento para demostrar que ellos también existían en la metrópolis oscura.

A partir de entonces, a través de los cambios, ya sean físicos y sociales, violentos o benignos, de las décadas siguientes, los artistas contemporáneos en una variedad de medios han sido directamente informados por este paisaje urbano negro. Oscuro Progresismo: El Ambiente Construido deconstruye la trayectoria de la metrópolis a través de una lente histórica sin precedentes, con obras de artistas que no solo se ven afectados por la topografía opaca, sino que también contribuyen al diálogo del progreso.
 

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Lancaster, CA 93534

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