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#CountMeIn Blog

Fui a visitar a la señora Chris Calaba a su casa, en las afueras del valle. Pensé que era importante escuchar a alguien que pasó la mitad de su vida sirviendo a la comunidad del AV, y quien presenció su transformación gradual hasta su retiro hace unos años. Fue copropietaria de Graphic Experience en Lancaster Blvd. durante más de veintisiete años; según la Sra. Calaba, el negocio más antiguo en el corazón de Lancaster.


Le dije que quería entrevistarla para este importante proyecto, #CountMeIn. Ella estuvo de acuerdo con la condición de que me uniera a ella y a su esposo, el artista Dennis Calaba, durante el almuerzo; lo que acepté con mucho gusto. Mientras almorzábamos, hablamos sobre su relación comercial con el antiguo Museo de Lancaster. Su negocio básicamente enmarcaba la mayor parte de cuadros que se exhiban en el museo para las competencias de arte, y para la antigua Asociación de Artes Aliadas, ahora MOAH-CEDAR. Su negocio también trabajó con el ayuntamiento de la ciudad y otras compañías importantes en el área.


Le pregunté si recordaba haber participado alguna vez en el censo. Ella dijo, por supuesto, que era muy importante en esos tiempos que todos quisieran involucrarse en la prosperidad de nuestra comunidad, y la única forma era llenar los formularios. En aquellos días, era importante para nuestro negocio informar a nuestros clientes sobre esto cada vez que se detenían a vernos. Además, el periódico local era nuestra única fuente de información además de la radio, por lo que hablábamos sobre estos importantes temas todo el tiempo.


Le mencioné que hoy en día, según los datos del censo, el área alrededor del Blvd. y varios bloques a la redonda es lo más difícil de contar. Ella respondió que se debe a los muchos complejos de apartamentos en el área y que muchas personas tienen que viajar a otros lugares para ir a trabajar. Además, la demografía ha cambiado; hay más hispanos, filipinos y otras etnias, y muchos no confían en las entidades gubernamentales.


Le pregunté a la Sra. Calaba qué piensa sobre los artistas que participan en este programa para dar a conocer la importancia del Censo 2020. Es maravilloso, respondió, la gente confía en los artistas más que en los políticos. Los artistas son visibles y se preocupan por el crecimiento de la comunidad; "El artista hace nuestras vidas más ricas y hermosas, lo sé, estoy casado con uno". También dijo que contar con el apoyo del MOAH es muy importante, porque el museo ahora es el corazón de esta comunidad. Me alegro de que nuestra pequeña comunidad haya llegado a ser reconocida más allá de Los Ángeles.


Después del almuerzo, nos sentamos en su sala de estar y ella continuó la plática en cámara invitando a la comunidad a participar y ser contada.

I went to visit Mrs. Chris Calaba at her home in the countryside. I thought it was important to hear from somebody who spent half her life serving the AV community, and who witnessed its gradual transformation until her retirement a few years ago. She was the co-owner of Graphic Experience on Lancaster Blvd for more than twenty seven years, according to Mrs. Calaba, the oldest business in the heart of Lancaster.


I told her I wanted to interview her for this important project, #CountMeIn. She agreed with the condition that I join her and her husband, artist Dennis Calaba, for lunch, which I gladly accepted. While having lunch, we talked about her business relation with the old Lancaster Museum located near the Sierra Hwy. Her business basically framed most of the art work hanging at the museum for the juried shows and for the former Allied Arts Association, now MOAH-CEDAR. Her business also did business with City Hall and other important companies in the area.


I asked her if she remembered ever participating in the census. She said of course, it was really important back in the day where everybody wanted to be involved in the prosperity of our community, and the only way was to fill the forms. In those days it was important for our business to inform our customers about it every-time they stopped to see us. In addition, the local newspaper was our only source of information other than the radio, so we talked about this important issues all the time.


I mentioned to her that nowadays, according to Census data, the area around The Blvd. and several blocks in each direction is the most difficult to be counted. She replied that it is due to the many apartment complexes in the area and many people have to commute to other places to go to work. Also, the demographic has shifted; there are more Hispanics, Filipino and other ethnicities, and many do not trust the government entities.


I asked Mrs. Calaba what she thinks about artists participating in this program to bring awareness to the importance of the Census 2020. It is wonderful, she replied, people trust artists more than they do trust politicians. Artists are visible and they care about community growth; “artist make our lives richer and beautiful, I know, I am married to one”. She also said that having the MOAH supporting us is very important, because the museum is now the heart of this community. I am glad our little downtown has grown to be known beyond Los Angeles.


After lunch, we sat on her living room and she talked to me on camera inviting the community to participate and be counted.

Edwin Vasquez, artist-in-residence, will be documenting #CountMeIn with an ongoing blog. Edwin, a poet and community-engagement artist, will be posting his observations throughout the project. This blog will chronicle the stories and people Edwin meets along the way. Through photos and interviews, Edwin reveals the narratives that are waiting to be told. #CountMeIn

 

Mailing Address: 44933 Fern Ave.,

Lancaster, CA 93534

665 W. Lancaster BLVD,

Lancaster, CA 93534

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